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マスコミの記者も失業?グーグルやヤフーがニュース要約技術などを次々に買収

 

 米グーグルが、ニュース要約アプリを手掛ける米Waviiを3000万ドル(約29億4000万円)ドルで買収したことが明らかになった。米メディアが報じている。

 Waviiはシアトルにあるベンチャー企業。ネット上に存在するあらゆる話題の内容を理解し、自分用のニュースとして要約できるサービスを提供している。
 このサービスに登録したユーザーは、ネット上に自分の好みの話題があると、それを自動選別し、要約を読むことができる。
 同社の技術に対しては米アップルも注目しており、買収に関心を示していたが、グーグルが先んじて買収に成功したという。

 米国のIT業界では、自然言語を処理し、文章の内容を要約したり、文章を自動作成する技術に大きな注目が集まっている。
 米ヤフーは先月、ニュース要約アプリ「Summly」を買収すると発表したばかり。Summlyは、Web上のニュース記事など関連情報を 抽出し「iPhone」の1画面に収まる簡潔な文章に要約するというアプリを開発している。この技術は16歳の天才高校生が開発したとして大きな話題となった(本誌記事「まさに地殻変動!16歳のIT少年が簡単に1億円を集め、28億でYahooに売却!」参照)。ヤフーでは早速、Summlyの技術を使ったiOSのアプリを発表している。

 Googleはこのほか、データを収集し自動的に記事やレポートを作成するエンジンを開発しているベンチャー企業Narrative Scienceとも提携するなど、自然言語処理分野への対応を進めている。同社のエンジンは米フォーブス誌が採用しており、一部の記事は記者の手を経ず、コンピュータが自動的に作成しているという。

 各社がこの分野に注力し始めたことで、言語をめぐる環境が激変する可能性が出てきた。これまで文章を作成したり、データをまとめて意味付けすることは、コンピュータにとって不得意と考えられてきたがその前提が崩れつつある。

 ホワイトカラーの仕事は一般に高度だと思われているが実はそうではない。データを収集したり、それをまとめて定型文に落とし込むなど、文書作成に関する単純作業が労働時間の多くを占めている。この部分が自動化されると、実はホワイトカラーの雇用の多くが不必要であったことが白日の下に晒される可能性があるのだ。マスコミの記事も多くが提携フォーマットに基づいた単純なものであり、こうしたエンジンで代替が可能といわれている。
 文章を作成したりデータをまとめることだけを付加価値にしてきたホワイトカラーにとっては、まさに受難の時代になりそうだ。

 - マスコミ, 社会, 経済, IT・科学

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