ニュースの教科書

ジャーナリストが記事にできないホンネやつぶやきを集めた脱力系ニュースサイト

JR北海道の連続列車火災事故。根本原因はかなり深刻との声も

 

 JR北海道の特急列車で連続して火災が発生した問題をうけて、JR北海道は事故車両と同型エンジンを使っている特急北斗(札幌―函館)と特急サロベツ(札幌―稚内)など10本の列車を、少なくとも8月いっぱいまで運休すると発表した。夏の行楽シーズンに3割の特急が運休することになり、同社にとっては大きな打撃となる。

 JR北海道では、火災の原因究明に全力をあげるとしているが、状況はかなり深刻であるとの声も聞こえてくる。
 今年4月に発煙事故を起こした北斗20号と、今回、火災を起こした北斗14号には同形式のディーゼルエンジンが搭載されている。しかも両方の事故ではエンジンの同じ部分が破損しているのだ。最終的な原因はまだ不明だが、破損に至るおおまかな流れは分かっている。
 まず、燃料噴射ポンプ内の部品が壊れて燃料が過剰に供給され、エンジンが過回転状態となった。エンジンに過負荷がかかった結果、エンジン内部の連接棒(コネクティング・ロッド)のピンが破損し、エンジンに穴が空いた。
 エンジン内部の連接棒は、エンジンの基幹部品の一つであり、基本的には壊れてはいけないものである。少々の負荷がかかった程度で破壊されるものではないというのが一般的な見方だ。
 それにも関わらず、連続して同じ部品が破損しているのは、金属疲労など過去の負荷が蓄積していた可能性がある。

 同型のエンジンは旧国鉄時代に基本設計が行われたもので50年近く運用されてきた実績がある。デビュー当時はスピードアップの要求に応えられる高出力エンジンとして期待されたが、当初からエンジンがオーバーヒートするというトラブルが発生していた。その後、改良を加えながら、実績を積み上げてきたが、最近はスピードアップの要求さらに厳しくなり、エンジンの出力を上げる改良が再び加えられてきている。
 ターボチャージャー(過給器)やインタークーラー(冷却器)などスポーツカーに搭載されるような技術も搭載されており、技術者の一部からはエンジンへの負担が大きすぎるとの指摘も出ていた。火災を起こした車両に搭載されている型式は、660馬力の出力があり、同型のエンジンの中ではもっとも出力が大きい。

 事故の原因がエンジンの根本的な過負荷の問題だった場合、状況は非常にやっかいである。たまたま出力の高い形式でトラブルが顕在化したが、他の類似形式のエンジンは大丈夫であるという保障がないからだ。

 現在の鉄道技術はほぼ成熟した状態にあり、在来線でのスピードアップは技術的な限界点に達しているといわれる。企業である以上、スピードアップなど顧客サービスの向上を追求するのは当然である。だが利用する側も、鉄道はもはやコモディティ化された技術であり、これ以上の能力向上は難しいという認識をそろそろ持つ必要があるのかもしれない。

 - 社会, 経済, IT・科学 , , ,

  関連記事

buidingold
政府が地方都市の不動産活性化ファンドを検討中。だが完全に手遅れだ!

 政府は、経済対策の一貫として、商業施設やマンションの建設プロジェクトに投資する …

jenova
ジェノバの港でコンテナ船が管制塔に激突。50メートルの管制塔は完全崩壊

 イタリアのジェノバ港で5月7日、大型のコンテナ船が港の岸壁にある高さ50メート …

hoeness
税金を支払いさえすればOKという、脱税に対するドイツの考え方は正しいか?

 脱税には比較的寛容といわれてきたドイツで、脱税者の処罰をめぐって激論が戦わされ …

todai
茂木健一郎氏のツイッター発言で偏差値論争が再燃。日本人が偏差値大好きな理由とは?

 脳科学者の茂木健一郎氏がツイッター上で、学力偏差値とそれを公表している大学受験 …

kokusaishushi201402
経常赤字体質への転換を受け、政府は海外資本の誘致に舵を切り始めた

 財務省は2014年4月8日、2014年2月の国際収支を発表した。最終的な国の収 …

joseikourei
日本女性は再び長寿世界1位に。今後は寿命の「長さ」ではなく「質」にも目を向けるべき

 厚生労働省は7月25日、日本人の平均寿命に関する最新の調査結果を発表した。20 …

googlekesan201303
Googleがスマホ広告増加で好決算。だがクリック単価の回復は遅々として進まず

 米グーグルは4月18日、2013年1~3月期の決算を発表した。売上高は前年同期 …

shoshutuchi
スイスに続いてドイツでも役員報酬制限の動き。背景にある株主主権という考え方

 欧州で企業経営者の高額報酬を制限する動きが活発になってきている。スイスでは今年 …

nyse
世界景気の後退を受けて下落が続く米国株。焦点は原油安のもたらす影響

 米国株式市場の下落が続いている。10月9日のダウ平均株価は、前日比334ドル9 …

gpif201306
年金運用改革の最終報告書まとまる。国内の景気対策に年金が利用される危険性も

 公的年金の運用改革を議論する政府の有識者会議は11月20日、国債を中心とした従 …