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ソフトバンクが米3位の携帯電話会社を巨額買収したワケとは?

 

 ソフトバンクが米携帯3位のスプリント・ネクステルを買収する方針であることが明らかになった。スプリント社は、全米3位の携帯電話会社。ソフトバンクはスプリント社の株式の3分の2を取得する意向で買収金額は1兆円を越す見込み。

 ソフトバンクは今月1日に、プラチナバンド獲得のウラ技として、国内4位のイー・アクセスの買収を電撃的に発表したばかり。
 両者を合わせると1兆2000億円の資金負担が発生することになり、12日の東京株式市場ではこれを嫌気して17%も値下がりして取引が始まった。

 スプリント社の経営はボロボロで足元では大赤字を計上している。ソフトバンク自体も財務体質は磐石ではなく、確かに危険を伴う買収であることは確かだ。だが北米市場においてそれなりの地位を占める会社を買収しようと思えば、業績不安のあるところしか現実的選択肢はない。

 今回の買収について、ソフトバンク側はマスコミやアナリストに対してもっともらしい説明はするかもしれないが、実際には「スプリントがたまたま売りに出たのでこんなチャンスは二度とないと考え即断即決で買った」(ITジャーナリスト)といったところだろう。

 マスコミやアナリストは皆クソ真面目なサラリーマンなので、何事も計画的に着々と進めるものだと思っている。だが、ソフトバンクは、もともと危険極まりない買収を繰り返して成長してきた会社であり、同社を率いる孫社長はそのような小役人的な発想はこれっぽっちも持ち合わせていない。

 そもそもソフトバンクはその社名が示す通り、ソフトの卸売り会社として孫社長と2人のアルバイト社員でスタートした。その後パソコンブームを背景に、パソコン雑誌の出版事業を開始し、米国のIT展示会会社を買収した。たまたま出資した米ヤフーが大化けしたことからネット事業に進出、その後は突然ボーダフォンを買収し電話会社になった。
 売りに出る会社があればそれに飛びつき、その後の展開は、買ってから考えるというのが、孫社長の基本戦略なのだ。極論すると失敗してもいいと思っている。

 もっとも、今回の買収によって、ソフトバンクは世界的規模の通信会社になる。iPhoneで厳しい要求を突きつけるアップルに対する交渉力や、周波数帯の割り振りでトラブルになっている日本政府(総務省)に対する交渉力は増強することになる。足元のシナジー効果としてはこのあたりを狙っていると考えられる。だが長期的にどう道筋を描くのかはこれからである。

 ソフトバンクへの投資は簡単だ。丁半博打でどちらかに賭ければよいのだから。

 - 経済, IT・科学

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