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進水した最新鋭の護衛艦「いずも」が空母に似た形状になっている理由

 

 海上自衛隊では過去最大となる最新鋭の護衛艦「いずも」(基準排水量1万9500トン)の進水式が8月6日、建造を請け負うジャパンマリンユナイテッド株式会社の磯子工場で行われた。この後、内外の各種装備を施す艤装という工程を経て完成となる。来年度末には運用を開始する予定。

 このところ海上自衛隊は、大型の護衛艦を相次いで配備している。2009年3月には「ひゅうが」(基準排水量1万3950トン)を、2011年3月には「いせ」(基準排水量1万3950トン)を相次いで就役させた。「いずも」は基準排水量が1万9500トンとさらに大きく、海上自衛隊の護衛艦としては過去最大。「いずも」型は2017年にもう一隻の就役が予定されている(写真は「ひゅうが」)。

 これらの大型護衛艦は、甲板が艦首から艦尾までつながっており、空母に似た形状となっている。このため、一部からは海上自衛隊は空母の配備を進めているといった声も上がっている。
 だがこれら一連の艦船は形状こそ空母に似ているが、実際には空母ではなく揚陸艦としての意味合いが強い。揚陸艦としての運用を想定したこれらの艦船は、「防衛計画の大綱(防衛大綱)」の中間報告で示された海兵隊的な水陸両用展開機能の確保とも密接に関係している(本誌記事「防衛大綱の中間報告で浮上してきた、自衛隊ハイテク化の必要性」参照)。

  揚陸艦とは主に地上部隊の派遣と上陸作戦の実施を想定した艦船で、一般的にヘリ(もしくはオスプレイなど新型輸送機)の離着艦が可能な広い甲板を備えている。また大量の兵員や物資の輸送するための装備や作戦指揮を実施するためのオペレーション・センターとしての機能、さらには病院としての機能なども備えている。
 米国は紛争地域に即座に海兵隊を投入できるよう揚陸艦の配備に力を入れており、日本では佐世保に3隻の揚陸艦が常駐している。最近話題となっている沖縄の海兵隊員は、佐世保から来た揚陸艦に乗って、アジアの紛争地域に向かう。

 防衛省では、日本近海の島々が他国に奪われた場合に、これを奪還することができるよう、米国の海兵隊をモデルにした水陸両用機能の充実を目指している。海兵隊的な部隊を配備した場合には、これを紛争地域に移送し、現場で指揮をとるための揚陸艦が必要となる。「いずも」は乗員470人のほかに約450人の兵員が収容可能で、手術室や病床といった設備も持つ。また司令部として機能させるためのオフィス機能も備えており、十分に揚陸艦としての運用ができる。一連の新型護衛艦は将来的にはこうした用途に適用することを念頭においたものと考えられる。

 今年6月には、米国との共同演習においてオスプレイを「ひゅうが」の艦上に着艦させる訓練も行っている。集団的自衛権に関する憲法解釈の見直しとも絡んで、自衛隊の活動内容が時代に合わせて大きく変化していることを、新しい護衛艦の配備は物語っている。

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