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今年もノーベル賞を逃した村上春樹って、そんなにスゴイ作家なの?

 

 毎年ノーベル文学賞の最有力候補といわれながら、今年も受賞を逃した作家の村上春樹氏。受賞を心待ちにする声がある一方「村上春樹ってそんなにスゴイの?」という声も聞かれる。村上春樹はノーベル賞を受賞するのにふさわしい作家なのだろうか?

 ノーベル賞を受賞するためには、どうしても超えなければならないカベがあるといわれている。それは、世界中で翻訳されていることと、グローバルな普遍性があること。

 村上春樹は日本はもちろんのこと世界のベストセラー作家であり、作品は50ヶ国語に翻訳されている。この条件はまったく問題ない。もうひとつのグローバルな普遍性とは、プライベートな物語であっても、歴史や文明の大きな流れを背景にしてストーリーが展開されることだという。

 この点でも村上春樹は十分に条件をクリアしている。確かに初期の代表作である「羊をめぐる冒険」は、軽薄な雰囲気の私小説の形態ながら、背景には近代思想とそれを阻む前近代性の闇が暗示的に描かれている。文芸評論家の福田和也氏は「グローバルな視点で通用する数少ない日本文学の作家」と高く評価している。

 430万部という驚異的な販売部数を記録した「ノルウェイの森」などは、世間では完全に流行小説として認識されており、イメージはいかにも軽い。だがプロの目から見ればそうでもないらしいのだ。

 村上春樹の小説がグローバルに通用するのは、文体の影響も大きいといわれている。村上の作品は最初から外国語に翻訳されることを前提に文章が作成されているといわれており、かなり戦略的だ。

 もっとも、なかなか受賞できない理由として世界中で売れすぎていることをあげる関係者もいる。「彼は世界でも流行作家としてしか認識されてませんよ」(文芸編集者)との声も聞かれる。確かに村上春樹に次いで世界で読まれている日本の作家は吉本ばななである。

 どちらが本当なのか?その答えは村上氏がノーベル賞を受賞するまで分からない。もし受賞しなければ永遠に藪の中かもしれない。

 - 社会, 芸能

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