ニュースの教科書

ジャーナリストが記事にできないホンネやつぶやきを集めた脱力系ニュースサイト

ケネディ元大統領の暗殺から50年。米国は人種問題を本当に克服したか?

 

 ケネディ元大統領が暗殺されてから11月22日で50年となる。米国ではオバマ大統領がアーリントン国立墓地にあるケネディ氏の墓を訪れたほか、メディアではケネディ氏に関する特集が組まれている。
 ケネディ氏は、従来にない斬新なイメージをワシントンにもたらし、公民権運動に道筋を付けた歴史的な政治家であり、今でも米国民がもっともあこがれる人物の一人である。一方でベトナム戦争を事実上スタートさせたり、一族が常にマフィアとのトラブルを抱えるなど、多くの負の側面も持ち合わせている。ケネディ氏の暗殺をめぐる真相はいまだに謎のままだ。

 ケネディ氏のカリスマ的な人気には、人種や階級に対する米国人のアンビバレントな感情が大きく影響しており、日本人には少し理解しにくい部分がある。

 ケネディ氏は米国でも有数の資産家の生まれであり、ハーバード大卒という高い学歴や、さわやかなルックスなど、典型的なスター政治家としての素養を持っている。また従来の古くさい政権とは異なり、スター学者や若手を積極的にホワイトハウスのスタッフに登用し、斬新なイメージを演出した。だがケネディ氏に対する尋常ではない人気の背景には、やはり米国の人種問題が大きく影響しており、それは今でも続いている。

 米国では、WASP(ホワイトアングロサクソンプロテスタント)という言葉に代表されるように、プロテスタントのアングロサクソン系が圧倒的な支配力を持っていた。このためカトリック教徒であるイタリア系やアイルランド系は白人社会の中で長く差別されてきた。米国には、白人対黒人という人種問題に加えて、白人内部での差別も根強かったのである。現在でもカトリック教徒で大統領になった人物はケネディ氏しかいない。

 米国の歴史に必ず登場する犯罪集団であるマフィアはイタリア系の組織だが、イタリア系やアイルランド系に犯罪組織が多かったことは、こうした環境が大きく影響している。

 一方同じカトリックでもフランス系だけは別格で、口には出さないが多くのアメリカ人がいまだにフランスにコンプレックスを持っている。土地や株で成功した、いわゆる成金長者の夫人が急にフランス語を勉強しはじめるというのは、いまでもよく見られる光景である。ケネディ家がいかにもフランス系らしい名字であったジャクリーン夫人との結婚を強く望んだのも、政治的な思惑があってのことである。

 ケネディ氏の父親であるジョセフ・ケネディ氏は、階級や差別と戦い、密造酒や高利貸し、企業の乗っ取りといった半ばグレーなビジネスで大成功した苦労人である。こうした荒っぽいサクセス・ストーリーは多くの米国人の共感を呼び、ケネディ家をセレブとしてもてはやす一方、欧州型階級社会へのあこがれも強く、ケネディ家の前歴を嫌う人も多かった。

 ケネディ氏が大統領選で勝ち抜くための巨額の資金は、ジョセフ氏のビジネスによってもたらされた。ケネディ家の資産は莫大なものであり、ジョセフ氏の孫の一人(つまりケネディ大統領の娘)で新しく駐日大使に任命されたキャロライン氏の分だけでも273億円に達する(本誌記事「ケネディ駐日大使の資産は273億円。資産の中身を詳細に検証してみると」参照)。ほかにも遺産を引き継いだ多くの親族がいることを考えると一族の資産総額は想像を絶する規模といえるだろう。
 ジョセフ氏がこの資産を作る過程では表には出せない多くの犠牲もあったと考えられる。ケネディ家は対立するマフィアとのトラブルが絶えず、それはケネディ氏が大統領に就任してからも続いた。また白人至上主義の保守的な米国人はケネディ氏のことを生理的に嫌っており、特に南部ではその傾向が強かった。

 ケネディ氏の暗殺をめぐっては、ホワイトハウスが権力を独占したことで軍産複合体の怒りを買ったという説や、対立するマフィアとの抗争説、アイルランド系を嫌う差別主義者の報復説など、様々なものがあり、どれも一理あるが、決定的なものはない。

 現代の米国は価値観の多様化や経済のグローバル化が進み、人種問題は以前に比べれば薄れてきている。というよりも、中南米系移民やアジア系移民の急増で、人種問題はより複雑化しているといった方が正しい。今でも、米国メディアの社会面や政治面は人種の話題で溢れているし、多くの米国人にとって人種への関心はかなり高い。
 既存のあらゆる価値観とぶつかり合ったケネディ政権は、人種や階級に対する米国人のアンビバレントな感情の象徴といえる。そうであればこそ、ケネディ氏は永遠に米国人の心に絶大な影響を与え続けているのかもしれない。

 - 政治, 社会 , ,

  関連記事

tanakamakiko00
ハチャメチャ田中文科相が期せずしてあぶり出した、腐敗した教育行政の闇

 田中真紀子文部科学相が、新設を申請していた3大学について突如不認可としたことで …

kuroda
日銀次期総裁は黒田氏。財務省と政権で痛み分け?金融政策のカギは岩田副総裁

 政府は3月19日に退任する日銀の白川総裁の後任に、元財務官でアジア開発銀行総裁 …

pakukuneshukinpei
朴槿恵大統領が中国を訪問し習主席と会談。中韓の親密ぶりが際立つ

 韓国の朴槿恵大統領は6月27日、中国を訪問し習近平国家主席と会談した。両首脳は …

iryouhi
自業自得患者の自己負担を上げれば医療財政が改善できるというのはまったくの幻想

 テレビ局の元アナウンサーがブログで「自業自得の人工透析患者なんて全員実費負担に …

f35
次期主力戦闘機F35の導入で露呈した、日米防衛産業の苦しい台所事情

 航空自衛隊の次期主力戦闘機であるF35の導入をめぐって、日米の防衛産業の苦しい …

shairo
北朝鮮が間もなく核実験?米第7艦隊の艦船が続々出航、中国を交えた神経戦を展開

 核実験の実施をほのめかしている北朝鮮の準備がほぼ最終段階に入った。韓国の聯合ニ …

trumpyosan
トランプ大統領はもう予算に興味がない?外遊中に予算教書提出の前代未聞

 米国のトランプ政権が初の予算教書(正式版)を議会に提出した。当初は予算教書の提 …

robotfunuc
ロボットが普及すると仕事が減るはずでは?経産省の試算がイメージと逆な理由

 ロボットや人工知能(AI)が普及すると仕事がなくなってしまうというのが一般的な …

zenjindai2014
中国で全人代が開催。中国が抱える問題はバブル後の日本にさらに酷似

 中国における今後1年間の重要政策を議論する全人代(全国人民代表大会)が2014 …

sinnkansen
新幹線が大規模改修を前倒しで実施。ボロボロといわれる首都高は大丈夫なのか?

 東海旅客鉄道(JR東海)は29日、東海道新幹線の大規模改修を5年前倒しして開始 …