ニュースの教科書

ジャーナリストが記事にできないホンネやつぶやきを集めた脱力系ニュースサイト

パソコンが消滅する?Windows8が示すパソコン時代の静かな終焉

 

 マイクロソフトは同社の基本ソフトの最新版である「Windows8」を26日、全世界で発売開始した。タッチ操作を前提としたユーザインタフェースを搭載するなど、全般的にタブレットPCを意識した設計となっており、従来のWindowsの概念とは異なる商品になっているのが特徴だ。

 マイクロソフトは全社をあげてプロモーション活動を行っているが、製品の評価はいまひとつだ。Widowns8の登場は、PCというハードウェアとマイクロソフトという会社が、ひとつの役割を終えたことを象徴する出来事となるかもしれない。

 マイクロソフトは創業以来、一貫してPC上で動作する基本ソフト(OS)を開発してきたメーカーである。次々と高機能を備えた新しいOSを投入することで、価格下落の影響を最小限に食い止め、極めて高い利益率を維持してきた。

 だがそれは、PCにビジネス用途としての巨大な需要があったこそ成立するビジネスモデルである。だがPCの性能が飽和してくると、ビジネス市場のユーザーは高いコストをかけて積極的に新しいモデルに乗り換えることはしなくなった。現在でもWindowsXPを使用している企業ユーザーは多い。
 2012年のPC出荷台数はなんと前年割れ。ネットバブルが崩壊した2001年に一時前年割れしたことがあったが、経済的な特殊要因がないにも関わらず市場が縮小するというのは、PCという商品が普及して以来、初めての異常事態である。

 一方、動きが軽快なコンシューマー市場のユーザーはここ数年で、一気にスマホやタブレットPCに流れている。だが両製品はOSを別途購入してハードにインストールするのではなく、すでにインストールされているものを家電の感覚で買ってくるものである。
 このような商品は、アップルやGoogleのようにサービスをセットにしてはじめて利益が出るものであり、ソフトウェア単体ではビジネスになりにくい。

 近い将来マイクロソフトは、アップルやGoogleといった、ハードウェア、ソフトウェア、サービスを一体化させた垂直統合メーカーと正面から戦うのか、地味で動きの遅いビジネス用途に専念するのか、あるいはその両方を狙うのか、重大な決断を迫られる時期がやってくる。

 アップルやGoogleに勝利できれば、同社の極めて高い利益率は維持できるだろうが、それはかなり危険なチャレンジである。一方ビジネス市場にシフトすれば、あまり儲からないフツーのメーカーに転落してしまう可能性が高い。両方を狙う作戦は、あまりにリソースがかかりすぎるため現実的ではない。

 業界関係者の中には、マイクロソフトが保有している巨額のキャッシュをフル活用して、アップルを買収するぐらいしか、同社に残された道はないなどと、冗談を飛ばす人もいるくらいだ。

 Windows8は、PC側の商品なのか?それとも、スマホ/タブレット側の商品なのか?アイデンティティを失っているかのように見えるWindows8の登場は、現在のマイクロソフトそのものを象徴しているのだ。

 - 社会, IT・科学

  関連記事

bitcoin
取引所破綻で話題のビットコイン問題を整理する。その本質はどこにあるのか?

 インターネット上の仮想通貨「ビットコイン」の取引サイトを運営するマウントゴック …

hoikuen
社会福祉法人の情報公開を徹底するだけでも、待機児童の問題は改善する可能性がある

 保育施設の規制緩和が進まず、待機児童の数が減らない理由のひとつに、既存の保育施 …

kaigojikofutan
介護保険改正法案が閣議決定。所得の高い高齢者の自己負担率がさらに増加

 政府は2017年2月7日、介護保険の自己負担率の見直しを盛り込んだ介護保険法改 …

h2a
偵察衛星打ち上げに成功。スタートから10年でようやく常時運用体制が整う

 三菱重工業と宇宙航空研究開発機構(JAXA)は27日、政府の情報収集衛星「レー …

sonyenergy
もはやゴミ箱?産業革新機構が今度は爆発事故の前歴があるソニーの電池事業を救済

 ソ ニーが政府系ファンドの産業革新機構と電池事業の売却交渉に入った。22日の日 …

intelbaytrail
米インテルの業績がプラス転換。スマホ・シフトの成否についてはまだおあずけ

 半導体世界最大手の米インテルは2014年1月16日、2013年10~12月期の …

tukijitwin
ツインタワーも登場!都のプロジェクトチームが築地建て替え案をとりまとめ

 築地市場の豊洲への移転問題について議論している東京都のプロジェクトチームが、築 …

apple02
チャイナモバイル効果が出てきたアップル。利益率が急速に改善

 米アップルは2014年1月23日、2014年1~3月期決算を発表した。売上高は …

gun03
福岡の中学校拳銃誤射事件。校長は生徒に「一緒にがんばろう」と呼びかけ

 福岡県志免町の公立中学校の職員室で、生徒から没収した拳銃を男性教諭が誤射した事 …

narita02
今年の海外旅行が過去最高を記録。生活実感と乖離した報道のウラにある真実とは?

 旅行代理店のJTBによると2012年の日本人出国者数が最高記録を更新するという …