ニュースの教科書

ジャーナリストが記事にできないホンネやつぶやきを集めた脱力系ニュースサイト

注目を浴びるトリウム原子炉。だが足元では関連プロジェクトが後退している

 

 現在の主流となっているウランを使った軽水炉に代わって、トリウムを使った原子炉を活用するというプランが話題となっている。

 トリウムは、ウランと性質が似ており、核分裂反応を起こすので原子炉の燃料として使うことができる。トリウムを燃料とする「トリウム溶融塩炉」は、ウランを使った現在の原子炉より経済的で、かつ安全性が高いといわれており、新しい世代の原子炉として一部で大きな注目を集めているのだ。

 トリウム溶融塩炉自体はかなり昔から研究されてきたものだが、ここにきて大きな注目を集めているのには二つの理由がある。
 ひとつは福島原発の事故である。ウラン燃料を使った軽水炉の危険性があらためて露呈した事故であり、世界中で原発の安全性に対する認識が大きく変化した。

 もうひとつは米国の核戦略の行き詰まりである。戦後は米国を中心とした大国のみが核兵器を保有でき、それ以外の国は事実上保有が禁止されてきた。だが最近では、北朝鮮やイランなどが独自に核開発を行い、核不拡散が有名無実となっている。この状態を放置すると核戦争が勃発しかねない。

 トリウムを使った原子炉は安全性が高いだけでなく、核兵器への転用が極めて困難という特徴を持つ。原子力利用のシステムをトリウム系に変更し、ウランの使用を禁止すれば、全世界的に核兵器を無くせるというわけである。

 いいことずくめのトリウム原子炉だが、核兵器への転用ができない点が、逆に普及の妨げになっている。もともと今の原子力利用は、核兵器の製造と表裏一体となっている。核兵器への転用ができるからこそ、ウランが使われてきたという経緯があるため、これをトリウムに変えてしまうと、そのメリットが生かせなくなってしまう。既存の核保有国のプレゼンスが大きく後退するリスクをはらむ。

 もちろん米国内にも推進派は存在する。米国は圧倒的な通常兵力を持っており、この状態で核兵器を完全に禁止してしまえば、米国の軍事的優位は維持できるという考え方だ。だが一方で、ウランを軸にした核兵器と原子炉には軍産複合体や原子力産業の莫大な利権が存在し、彼らの抵抗が極めて大きいのも事実だ。

 米国ではライトブリッジ社(旧トリウムパワー社)という軍と極めて関係の深いベンチャー企業がトリウム燃料の開発を続けていた。だが、最近ではトリウム関連のプロジェクトは後退し、現行のウラン軽水炉の運転寿命を延ばす燃料の開発に事業の主軸を移している。

 中国では昨年から、中国科学院が中心となって、トリウム溶融塩原子炉の開発プログラムをスタートさせている(リーダーは江沢民元総書記の息子)が、研究はスタートしたばかりで成果が出てくるのはかなり先となるだろう。

 トリウム炉が持つポテンシャルが極めて高いことは事実だが、米国の核戦略や軍産複合体の意向など、技術以外の要素に大きな影響を受ける。単なる技術論だけで過大な期待はしない方が賢明だろう。

 - 政治, 社会

  関連記事

obamafujinchina
ミシェル・オバマ大統領婦人が、わざわざ単独で中国を訪問した理由

 米中の外交が活発化してきている。2014年2月にはケリー国務長官が中国を訪問、 …

no image
ヨーロッパ各地で独立運動が勃発。欧州統合は本当に可能なのか?

 ヨーロッパ各地で地域の独立運動に火が付いている。欧州統合とはまったく逆の流れで …

algeriagas02
アルジェリア軍が最終攻撃を行い人質が多数死亡。国によって異なる人質に対する考え方

 イスラム武装勢力による天然ガス施設の人質事件で、アルジェリア軍は19日、最終攻 …

jrkyushu
JR九州の株式上場計画。政府支援の是非など、克服すべき課題が山積

 九州旅客鉄道(JR九州)が2016年度中の株式上場に向けて動き出した。だが、完 …

businessman02
消費税を増税した途端に景気減速?7~9月期のGDPは前期よりも落ち込む可能性大

 2013年11月13日に公表予定の7~9月実質GDPの数値は、好調だった4~6 …

kajino
カジノ基本法案が衆院通過。あくまで基本法であり、具体的な駆け引きはこれから

 カジノを推進するための基本法である「統合型リゾート整備推進法案」(いわゆるカジ …

abe
安倍総裁が景気が悪い場合の消費増税中止を示唆。狙いは予算バラマキの継続的な拡大

 自民党の安倍総裁は、2014年4月に実施される消費税増税について、GDPの数字 …

no image
フランスの高級ワイナリーを中国人が大人買い。その真相は?

 フランスの2大ワイン産地の一つであるブルゴーニュ地方にある老舗ワイナリー(現地 …

abekaken
安倍首相が自民改憲案の年内提示を表明。9条の「加憲」なら一気に進む可能性も

 安倍首相が自民党の憲法改正案を年内にまとめる意向を示した。党内調整を経ないやり …

dna
ゲノム研究の進展が切り開く?病気に対する総合的アプローチ

 ゲノム関連の研究が進んでいることで、病気に対する新しいアプローチ方法が見え始め …