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都議会ヤジ問題。議員が名乗り出なかったということは何を意味するか?

 

 東京都議会において、みんなの党会派の塩村文夏(あやか)議員が女性蔑視のヤジを浴びた問題で、都議会は2014年6月25日、信頼回復を目指す決議を本会議で採択した。
 「早く結婚した方がいい」というヤジについては自民党の鈴木章浩議員が5日も経過してから、ようやく発言を認め謝罪したが、鈴木議員以外のヤジの発言者は特定されないままの幕引きとなった。

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 ヤジの内容そのものについては、人口減少問題に対する危機感のなさや、人権感覚の欠如という点で、議論する価値すらないものといえる。ただ、ヤジを飛ばした本人が、積極的に名乗り出なかったという現実は、日本の議会制民主主義が機能していないという点で、非常に憂慮すべき問題といえる。

 原理原則で考えれば、議員はどんな内容であっても自身の意見を述べる権利を持っており、その発言について、処罰されるようなことがあってはならない。この原則を曲げてしまうと、行政府が警察権などを行使して議会に介入し、独裁政権を樹立することが可能となってしまうからである。現在のタイやエジプト、戦時中の日本などがこれに該当する。

 だが、「何を言ってもいい」という議会の自由を確立するためには、政治家が自信の発言に対して、政治的に100%の責任を負うという覚悟を持つことが大前提となる。ヤジ(不規則発言)とはいえ、議会内で発言したことについて、それを名乗り出ないということは、議会が持つ根本的な権利を自ら否定しているようなものである。

 ヤジを飛ばした本人が名乗り出ないのは、社会的に批判を浴びることが分かっているからである。つまり、ヤジを飛ばした議員は、自身の信条や発言内容について、公に主張する勇気を持っておらず、井戸端会議の感覚でコソコソと陰口を叩いただけということになる。

 名乗り出た上で謝罪した鈴木議員は、とりあえずその責任を果たしたということになるが、どのような感覚から謝罪したのかは定かではない。会見では「少子化、晩婚化が進む中で、早く結婚してもらいたいという思いがあった」と述べるなど、言い訳がましい釈明を行っている。
 これは考えようによっては、周囲から圧力があれば、容易に自説を撤回する人物であるということを意味している。議員は国民を映す鏡であり、それは日本国民の姿でもある。

 戦前の日本は天皇主権ではあったが、大正時代には、欧米各国と肩を並べる水準まで民主主義が成熟していた。そのような国が、昭和に入り、なぜいとも簡単に全体主義体制に陥ってしまったのかについては、いまだにナゾである。自身の信条や発言について責任を持つ覚悟がない議員が存在しているという事実は、そのヒントになるかもしれない。

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