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グーグルが着々と進める家電のネットワーク化と人工知能化

 

 ネット検索最大手の米グーグルが、家電の人工知能化を急ピッチで進めている。同社が買収した家電制御システム開発のネスト・ラボは2014年6月24日、同社の制御ソフトウェアの仕様を一般公開した。同社の仕様を採用する企業を増やし、デファクト・スタンダードを握る戦略である。

androidTV

 グーグルは同じ時期、サンフランシスコ市で開発者向け会議を開催している。同社の開発者会議では、新製品や新サービスが多数紹介されるので、多くの関係者が注目している。
 今年の会議では、スマホと自動車を連携した新サービス「アンドロイド・オート」や腕時計型端末などが発表されたが、全体的にはスマホをIT機器以外の分野と融合するという方向性が鮮明になったといえる。

 ネスト・ラボのソフト仕様公開も基本的にこの方向性の延長線上にある。家電とネットの融合については、20年以上も前から叫ばれ続けながら、なかなか実現してこなかった。それは、日本メーカーを中心とする家電メーカー各社が、製品仕様の主導権を握っていたからである。各社が自社独自の仕様にこだわったことからオープン化は進まず、結果として、ネットとの融合も進展しなかった。

 だが最近では家電分野におけるメーカーの主導権が失われ、アップルやグーグルなどIT企業の影響力が強まっている。例えば今回、仕様を公開したネスト・ラボの方式を採用する製品を各社が出荷するということになると、一気に普及が進む可能性が出てくるのだ。

 同社の仕様に対応した製品はまだ少ないが、非常に高度な機能を有している。米ワールプールの洗濯機と乾燥機は、家族の行動パターンを学習する人工知能を搭載しており、家族が外出していると判断すると、洗濯機や乾燥機をゆっくり運転させ消費量を抑えるといった知恵を働かせる。また電力料金の解析も行い、最も効率が高い時間帯で家電を動かすといった使い方も可能となる。

 また ダイムラーが開始したサービスでは、自動車に搭載したシステムと連携させ、外出先から自宅に車が近づいていることを検知。到着予定時刻を計算し、帰宅時に室内をあらかじめ設定した温度に調整する機能を提供している。

 グーグルはアンドロイドTVという新しいテレビ仕様も発表している。テレビにアンドロイドOSを搭載したもので、スマホを使ってテレビにしゃべりかけて制御することができる。ソニーやシャープなども対応製品を出荷する予定だ。

 同社は家電制御の仕様という中核技術を公開すると同時に、周辺からはアンドロイド搭載家電をメーカーと共同で開発するという、両面からのアプローチを行っている。もしかすると、気が付かないうちに、グーグル仕様の家電制御ネットワークが出来上がってしまうという状況になっているのかもしれない。

 - 経済, IT・科学 ,

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