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キューバとの国交正常化で注目される、高級葉巻と米国製クラシックカー

 

 米国とキューバが国交正常化交渉を開始することになった。経済制裁の解除で各業界にビジネス・チャンスが広がるといわれているが、キューバという独特のカルチャーのある国だけに、ニッチな分野においても、大きな変化が訪れようとしている。

cubaclassic car

 キューバを代表する産業といえば、やはり葉巻が思い浮かぶ。葉巻愛好家の中ではキューバ産は最高級品とされ、高いプレミアムが付いている。経済制裁が半世紀以上続いたとはいえ、キューバとの密貿易はかなり活発で、キューバ産葉巻は一定量流通している(もっともキューバ産でない葉巻をキューバ産と偽っているケースの方が圧倒的に多いといわれているが)。

 だが経済制裁の解除後は、1人あたり100ドル分まではキューバ産葉巻の持ち帰りが可能になるといわれている。今後、本格的に経済制裁解除ということになれば、キューバ産葉巻は一気に流通することになるだろう。一方、それは希少価値の喪失にもつながってくる。葉巻ビジネスで誰が勝者となれるのかは、フタを開けてみないと分からない。

 もうひとつキューバの隠れた文化のひとつに、米国製クラシックカーの存在がある。キューバでは、経済制裁の影響で米国車を輸入できない。所得も低いため、50年代、60年代に輸入された米国車を今でも修理しながら使っている(その意味ではクラシックカーではなく、現役の実用車という位置付けになる)。キューバの街は古き良き時代の米国車が走り回り、さながら一種のテーマパークのような状態となっている。
 本格的に経済制裁が解除された場合には、これらの自動車は新車に入れ替わると考えられるが、古い年代の自動車が大量にクラッシックカー市場に出回る可能性が出てくる。もともと流通量が少ない分野だけに、これが市場にどのような影響を与えるのかは未知数だという。

 キューバはもともと米国人にとってリゾート地であり、クルーズ業界などでは早くも業績拡大の期待が高まっている。またAT&Tなど携帯電話各社はすでにキューバ進出の準備を進めている。

 こうした明るい話題がある一方、キューバの独裁体制に反対して米国に政治亡命したキューバ系移民の一部は、国交正常化がカストロ政権の独裁維持につながるとして懸念の声を上げている。特にキューバ系移民が多いフロリダでは、賛否両論だという。

 だが、大方の米国内の反応は前向きである。独裁国家ではあるものの、その存在は認め、市場経済を通じて間接的にコントロールしていくというやり方が選択されることになるだろう。

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