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東京五輪で廃スマホから金メダルを作るプランが浮上。資源再利用都市をアピール

 

 東京オリンピックで選手に授与されるメダルをスマホから作るというプランが浮上している。廃家電には大量の貴金属が含まれていることが知られており、その豊富さから都市鉱山などと呼ばれている。こうした資源をメダルに活用することができれば、資源再利用のアピールになるとともに、東京のイメージアップにもつながる可能性がある。

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 8月に行われたリオ五輪では、金・銀・銅合わせて5130個のメダルが製造されたが、2020年の東京五輪ではこれを上回る数のメダルが必要になると予想される。ここで浮上してきたのが、メダルの原料にリサイクル資源を使うというアイデアである。

  スマホや家電製品の内部には大量の電子部品が組み込まれており、その中には、金や銀、プラチナといった稀少金属が含まれている。これらの稀少金属を回収するにはコストがかかることから通常はそのまま捨てられているが、貴金属の価格次第では、回収金属が市場価値を持つ可能性がある。

 廃棄物に含まれた貴金属の絶対量は大きく、物質・材料研究機構が2008年に行った試算では、約6800トンの金や、6万トンの銀、3800万トンの銅が眠っているという。全世界の埋蔵量と比較すると、金は16.4%、銀は 22.4%、銅は8.1%に達するので、まさに都市鉱山といってよい。

 ちなみに、ロンドン五輪のメダルで使われた金属は、金が9.6キログラム、銀は1210キログラム、銅が700キログラムだった。銅は廃家電に大量に含まれていることから、すでに1000トン程度の再利用が行われている。五輪メダルに都市鉱山から得られた金属を使うというアイデアは十分に実現可能である。

 最近は国際競争力が低下しているとはいえ、日本にはまだハイテク国というイメージが残っている。東京という世界有数の大都市で開催されるという点も考慮に入れると、メダルを廃スマホから作るというプランは、日本をリサイクル国家として印象付けるよいきっかけになるだろう。

 五輪開催に際しては、おもてなしや和といった話ばかりが取り上げられるが、こうした固有文化の強調は、ややもすると一方的な押し付けになる可能性もある。資源リサイクルは世界共通の普遍的な価値観であり、五輪のような国際イベントとの親和性が高い。

 東京オリンピック・パラリンピック競技大会組織委員会は、メダル製造におけるリサイクル資源の活用についてすでに検討を始めている。ぜひ実現すべき案件といえるだろう。

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