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とうとうウォルマートとグーグルが提携に乗り出す。アマゾンの牙城は崩れるか?

 

 超巨大スーパーである米ウォルマートとIT業界の巨人であるグーグルが提携する。これまでAIをベースにしたネット通販はアマゾンの一人勝ちだったが、状況が変化する可能性が高まってきた。

googlewalmart

 米ウォルマート・ストアーズと米グーグルは2017年8月23日、ネット通販事業で提携すると発表した。グーグルが運営するネット通販サービスである「グーグル・エキスプレス」にウォルマートが出店。グーグルが提供するAI搭載のスマートスピーカー「グーグルホーム」を通じて、AIと会話しながらウォルマート商品を購入できる。

 AI搭載のスマートスピーカーは、アマゾンの「エコー」が先行しており、米国内で高いシェアを持っている。グーグルも同様の製品であるグーグルホームを英語圏で展開しているが、同社はアマゾンに対抗できるようなネット通販を持っていないため、今のところ情報提供といった用途にとどまっている(グーグルホームの日本語板は年内投入予定)。

 だが今回、グーグルがウォルマートと組むことで、グーグルは一気に巨大な顧客網にアクセスできることになる。
 当面はグーグル・エクスプレス内での展開となるが、両社の提携がそれだけにとどまるとは考えにくい。全米で4000を超えるウォルマート店舗網と連携したサービスに発展するのはほぼ確実だろう。

 ウォルマートは突出した規模を持つ巨大小売店で、年間の売上高は4800億ドル(約53兆円)を超える。同社はアマゾンに対抗するため、Jet.comなど立て続けにネット通販企業を買収しており、アマゾンを追撃している。今回、IT業界の巨人であるグーグルと提携したことで、ネット通販においてアマゾンに追いつくことが現実的となってきた。

 ウォルマートは全米に店舗網を展開しているため、ネット通販の商品受け取り拠点としてリアル店舗の価値はむしろ高まっている。これまで、リアル店舗とネットは異なる販売チャネルと認識されてきたが、ネット販売が当たり前となった今、両者の区別は消滅しつつある。
 ネット通販に限定すれば、アマゾンは15兆円を売り上げる巨大企業だが、リアル店舗も含めた規模はウォルーマートが突出している。場合によっては、巨大な店舗網と顧客を抱えるウォルーマートに有利な展開もあり得るだろう。

 アマゾンは今年6月、高級スーパーであるホールフーズを買収すると発表しており、リアル店舗の強化を進めている。アマゾンとウォルマートはすでに同じ方向を向いており、大きな違いはない。

 今後はネットとリアルの両方を持つAI型の小売店なのか、実店舗もしくはネット店舗しかない、従来型小売店なのかという違いが大きくなってくるだろう。

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