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最近の選挙では若手財務省出身議員が増加中。だがちょっと若すぎないか?

 

 最近の選挙では、若手の財務官僚が政治家に転身するケースが増えてきている。前回の衆院選でも、民主から多数の若手財務官僚が出馬して議員となった。今回の選挙でも多くの財務官僚出身者が当選している。

 財務官僚出身者が政治家になるケースは昔からあったが、ある程度省内でキャリアを重ねてから出馬することが多かった。だが最近では省内でほとんど実務を経験しないまま出馬する人も多い。
 若手の財務官僚が増えている背景には、公共事業の激減という意外な事情が影響している。かつて公共事業を中心にバラマキ予算が当たり前だった時代には、建設官僚(現在の国土交通省)や農水官僚から議員になる人も多かった。彼らが議員になれば、省内の予算配分に影響を及ぼすことができるようになるため、地方にとっては重宝される存在だった。

 だが小泉内閣以降、公共工事は激減し、農水官僚や建設官僚の役割が相対的に低下してきた。一方で、地方の選挙区にしてみると、少ない予算をより確実に獲得するため、霞ヶ関により広いネットワークを持つ人材が欲しいということになる。結果的にあらゆる官庁の頂点に立つ財務官僚に白羽の矢が立てられるということになる。

 一方財務省をはじめとする官僚組織の人事制度も現状に合わなくなってきている。キャリア官僚の人事制度は、入省時の試験成績でどの程度出世できるかがほぼ自動的に決まってしまうという硬直的なもの。成績優秀者は主計局など、花形の部署に配属されるが、試験の成績が悪いと、その後の仕事ぶりで挽回するのことが難しいというのが現実なのだ。また古臭い仕事の進め方に反発を覚える若手も増えてきているという。

 近年、政界入りした財務省出身議員の多くが、入省10年未満で退官している。今回、福岡3区から立候補して当選した古賀篤氏のように、15年の省内キャリアがあり、主計局のエリートコースを歩んだ人材はかなり珍しい存在だ。民主党政権の時代には、政務官として財務省に送り込まれた財務省出身議員が、省内でかつての上司に頭が上がらないという困った事態も生じている。

 財務官僚から政治家というキャリアパスは一定程度あってもよいだろうが、少なくとも古賀氏程度のキャリアを積まないと、本当の意味での能力は生かせない可能性が高い。次の参議院選挙ではどうなるだろうか?

 - 政治

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