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米軍がステルス戦闘機F-35を岩国基地に配備。その背後にある米国の事情とは?

 

 パネッタ米国防長官は18日、米軍のステルス戦闘機F35を2017年に米軍岩国基地に配備する考えを明らかにした。米国外への配備は初めてのケースとなる。

 パネッタ長官が配備計画を明らかにしたのは、ワシントンのナショナルプレスクラブで開催された講演会の席上。攻防総省の正式な発表ではなかったため、事前に日本側に連絡はなかった模様。中国機の領空侵犯や北朝鮮の弾道ミサイル発射などをうけて、あえてこの時期に配備を言及したものと思われる。

 岩国基地に配備されるのは、海兵隊仕様のF-35Bと呼ばれるタイプ(短距離離着陸を想定している)。日本の航空自衛隊が次期主力戦闘機として配備するF-35は空軍仕様のものであり、岩国基地に配備される機体とは別のもの。日本のマスコミでは、F-35の岩国配備によって、日米の一体運用が強まるという単純な論調が主流だが、事情はもう少し複雑だ。

 ひとくちに在日米軍といっても、その目的によって部隊の性格は様々だ。マスコミ報道ではこれらを十把一絡げに取り扱うので、実態がかえって見えにくくなっている。大きく分けて日本には、海軍、空軍、海兵隊という3つの軍隊が駐留している。

 海軍は第7艦隊が横須賀を母港に展開している。原子力空母ジョージワシントンと指揮艦ブルーリッジを中心に9隻の巡洋艦や駆逐艦を擁しており、世界屈指の攻撃能力を持った艦隊となっている。第7艦隊の役目は東シナ海における米国と日本の制海権を維持するためのもので、この部分については日本の海上自衛隊と完全に一体運用されている。太平洋地域において日本や米国の船が我が物顔で走り回り、中東から自由に石油を輸入できるのは、第7艦隊が横須賀に存在しているからである。
 空軍は沖縄の嘉手納基地や青森県の三沢基地などに戦闘機を配備し、日本領空の制空権を確保する目的で活動している。日本領空の制空権を米軍が確保するのは、在日米軍基地への攻撃を防ぐことが目的である。
 海兵隊は、主に沖縄に展開しており、上陸作戦を実行する部隊である。海兵隊の目的はズバリ、朝鮮半島や中国本土に直接地上部隊を派遣することにある。海兵隊は日本の本土防衛とは直接関係なく、米軍の世界戦略のためのみに存在している。

 海兵隊は沖縄の普天間基地を拠点に、佐世保基地から派遣された海軍の強襲揚陸艦に乗って紛争地域に移動する。紛争地域では強襲揚陸艦に搭載されたヘリコプターや、最近配備が強行されたオスプレイを使って地上部隊を展開する。地上部隊の活動を支援するために、空からも攻撃する必要があり、今回岩国に配備されるF-35Bが活用される予定だ。
 海兵隊の基地や機材は、米国の世界的な軍事戦略と直結するので、米国にとっては極めて重要な存在である。オスプレイ配備や辺野古への基地移転において米側に譲歩する気がないのはある意味で当然なのである。

 F-35Bの配備とオスプレイの配備はセットで考えるべきものである。両者が日本に配備されることによって、アジア地域の海兵隊の機動力は大幅に向上することになる。米側は大量の軍隊を他国に駐留させ続ける従来の戦略の見直しを図っており、機動力の高い機材の配備はこれを実現するための手段である(コストがかかり過ぎることと、他国の政治に影響されないようにするため)。
 つまり長い目で見れば、オスプレイやF-35Bの配備は、日米安保を事実上有名無実化し、日本から駐留米軍が出て行くためのステップなのである。これは日本の基地負担が減るとみなすこともできるし、米国が日本を見捨てるとみなすこともできる。どちらとみなすかは日本人次第である。少なくとも、北朝鮮や中国に対する抑止力が向上するといった単純な話でないことだけは確かだ。

 - 政治

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