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オバマ大統領がルー補佐官を財務長官に指名。財政再建に対する強い意志の表れ

 

 オバマ米大統領は、退任が決まっているガイトナー財務長官の後任にジャック・ルー大統領首席補佐官を起用することを決めた。

 ルー補佐官は財政や税制のプロ。クリントン政権で行政管理予算局長を務めたほか、オバマ政権でも行政管理予算局長に就任している。行政管理予算局は、日本の財務省と総務省の行政管理局をあわせたような官庁で、予算策定や行政評価について絶大な権限を持っている。またクリントン政権時代から粘り強く実務を担当してきており、オバマ大統領の信任も厚いといわれる。

 ルー氏はブッシュ政権時代にシティグループの経営幹部に就任していたこともあるが、キャリアのほとんどをワシントンで過ごしており、いわゆるウォールストリートの人物ではない。ガイトナー氏もいわゆるワシントン系の人物だったが、ルー氏はオバマ大統領色が非常に濃いという意味でより立場が明確である。
 ルー氏の氏名は、二期目に入ったオバマ大統領の自信の表れといってよいだろう。ワシントンを熟知しているルー氏の起用によって、オバマ大統領は財政再建問題での主導権を確保したい意向だ。

 ルー氏は行政管理予算局長時代、共和党幹部とかなりやりあった過去があり、一部の共和党議員からは反発の声も出ているという。だがルー氏の粘り腰の交渉力には定評があり、共和党は今後の議会運営に苦慮しそうである。

 ところで米国の物好きな人の中では、ルー氏が財務長官に氏名されたことから、新しい米ドル札のことが話題になっている。

 米国のドル紙幣には財務長官のサインが記載されているだが、ルー氏のサインが非常にユニークであることから、注目を集めているというのだ。確かに同氏のサインは意味不明の形状。だがこれは同氏の宗教に関係ありそうだ。

 ルー氏は敬虔なユダヤ教徒として知られる。金曜日の夜から土曜日の日没まで、電話に出ることも含めて一切の仕事を行わない安息日の習慣を頑なに守っているという。ヘブライ語は右から左に書くルールであり、同氏のサインもヘブライ語が元になっているのではないかというのだ。同氏のサイン入りの紙幣がいつから出回るのかはまだ未定だ。

 - 政治, 経済

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