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中国の鴻海で組合代表者の自由選挙を実施。グローバルなモノの流れが変化する?

 

 アップルからiPhoneなどの製造を一手に引き受ける中国のフォックスコン社(台湾鴻海精密工業の中国子会社)は、中国では前代未聞の経営者が関与しない労働組合の代表者選挙を実施する。従来は会社が推薦した立候補者からしか委員を選べなかったが、今後は誰でも立候補でき、秘密投票で代表者を選出できるようになるという。
 フォックスコンの工場では、厳しい労働環境を背景に自殺や暴動などが相次いでいた。組合代表者を幅広く募り、会社のイメージ改善につなげたい意向だ。

 中国では、経営者や当局と独立した労働組合はご法度だ。一度このような動きを認めてしまうと、体制崩壊にもつながりかねないと当局が強く警戒しているからだ。
 それにも関わらず、フォックスコンが突然このような動きに出た背景や今後の展開をめぐって、市場では様々な噂が飛び交っている。

 ひとつは企業イメージの低下を恐れたアップル社からの強い圧力があったというものである。フォックスコンが人権を抑圧しているという報道はアップル社のブランドイメージにも大きく影響している。だが現在のところ同社に代わる製造委託先はどこにもない。
 フォックスコンを選択せざるをえないアップルとしては、同社のイメージアップが何としても必要だったというものだ。
 もうひとつは、フォックスコン社内の不満が限界にきており、ガス抜きとしてこのような選択肢しか残されていなかったというものである。
 いずれにせよ、中国当局に連絡することなくフォックスコンがこのような決定を下すはずはなく、中国当局の労働組合に対する姿勢に変化が出始めたと捉えることも可能だ。

 海外から見た中国企業の労働コストは、2004年から比較すると2倍以上に跳ね上がっており、低コストという中国の魅力はもはや完全に失われている。中国政府とフォックスコンのような大手メーカーは、労働者依存の体質を脱却するため、工場の工程の大部分をロボットに置き換えるという壮大なプランを実施しようとしている。
 だがロボットを使った作業が中心になると、中国は必ずしも有利な立地とはいえなくなる。米国ではシェールガス革命によってエネルギーコストが劇的に低下しており、米国に工場を戻す動きも活発化している。
 中国の巨大工場における労働環境の変化は、グローバルなモノの流れを変えるきっかけになるのかもしれない。

 - 経済

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